視崖邊界前的嬰兒──深度知覺

  1960年的春天,心理學家埃莉諾‧吉布森帶著未滿周歲的孩子來到科羅拉多大峽谷,讓繁忙工作帶來的緊張心情得以放鬆。她欣賞了峽谷那奇妙無比、變幻莫測的景色後,在峽谷邊的平地上野餐。吉布森無意間回頭眺望,身後猶如刀削的陡峭山崖和深不可測的峽谷,她頓時緊張得心跳加快,渾身的血液似乎凝住了。走到安全地帶後,她低下頭看著懷裡沉睡的孩子,突然想到一個奇怪的問題:嬰兒是否也會有這樣的深度和高度知覺,並對此有所反應?她決定進行研究找出答案。

  為此,吉布森設計了一個人工懸崖──"視崖裝置"來進行測試。這個裝置是一塊玻璃平台,中間放有一塊略高於玻璃的中央版,把嬰兒放在這個狹小的中央板上。板一側的玻璃上鋪有一塊黑白棋盤圖案的布,因為它與中央板的高度相差不多,看起來就像一個"淺灘"。在中央板另一側的玻璃下約一米處鋪上同樣棋盤圖案的布,給嬰兒造成一總錯覺,這一邊似乎是"懸崖"。如果嬰兒待在地棋盤圖案上,它可以探望"懸崖"但不會跌下來,因為這實際上是一塊平整的玻璃板──"視崖"一詞由此而來。

  吉布森剛開始選擇了30多個6個半月到14個月的嬰兒進行實驗,她將嬰兒放置在視崖的中央板上,讓母親交替站在視崖的身側和淺側招喚自己的孩子爬向他們。最初的研究結果是,有27個嬰兒願意從中間的平台爬到"淺灘"上,僅有3個孩子能夠"冒險"爬過"懸崖"來到母親的身邊。吉布森還發現,當母親在"懸崖"這邊招喚孩子時,他們中的絕大多數非但沒有爬向母親,反而朝反方向爬,其中有一些孩子則是探頭看看"懸崖",又抬頭望望母親,哭叫了起來。

智慧點播

嬰兒在視覺面前的表現說明了他們已經具有了一定的深度知覺。深度知覺涉及三維空間的知覺,及不僅能夠知覺物體的高和寬,而且能夠知覺物體的距離、深度、凹凸等。

本文摘錄自:世界最經典的心理學故事全集

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少年不識愁滋味, 為賦新詞強說愁。

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